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越老越值钱的列车
阳光租车网     2018/7/20    浏览数:3311

都说越老越值钱,至少对非洲之傲列车来说,这一点没错,由收集来的老旧车头和车厢组成的这个庞大的火车帝国,绝对是非洲最昂贵、最奢华却也是最慢速的交通工具了。


1

从小时候的铁道迷

到古董车厢拥有者

 

一切伟大的事业,最开始的初心通常都与商业、与利润没多大关系。非洲之傲列车( The Pride of Africa )的起始亦是如此。它源自一个男人对火车机械的着迷,或者说,是他对维多利亚旧时代的着迷。

 

出生于南非的罗罕·沃斯自小就是个铁道迷,从小他就有一个梦想——与家人一起坐火车去南非克鲁格国家公园寻访野生动物。罗罕天生聪明而慷慨,二十多岁时,已经成了个成功的汽车商人,手里的汽车零配件生意做得很大。然而,他并没有忘记儿时的梦想,希望拥有自己的列车。

 

1986 年,夫妇俩参加了一个火车拍卖会,本来只打算买个旧火车头去改造成家人的流动度假屋,完成带他们去克鲁格国家公园的儿时梦想,却误打误撞找到了一辆制造于 1938 年的 Class 19D 蒸汽火车头。他欣喜若狂,马上把这个“宝贝”买回了家并进行了一系列的修复,还用自己最疼爱的一个女儿的名字 Bianca 命名了这个大家伙。

 

1986 年一定是他的幸运年份,就在这一年下半年的某一天,他又在南非普马兰加省的内尔斯普雷特又发现了一节正要被当作劈柴烧掉的旧车厢,当时车厢内的很多精美装饰都不同程度地遭到了破坏,罗罕急忙阻止了工人们,并当即买下了这节可怜的车厢。他请了些专家来看他的新玩具,结果发现,这堆险些化为劈柴的木头竟是一节制造于 1903 年的罕见古董车厢。

 

罗罕像个寻找心爱拼图的小男孩一样,从世界各地的角落一节节、一列列地搜集车厢和火车头。不久后,他已经拥有 3 列完整的列车,成了世界上最大的火车收藏家,而他的列车公司 Rovos 也在 1989 年开始运营,他也开始把其他生意悉数转让,全身心地投入到火车帝国的建设中。他甚至还专门购买了四架小型豪华客机,用来配合铁路的游览线路。

 

2

拥有超过75节奢华古董车厢的

非洲之傲

 

目前的非洲之傲拥有超过 75 节极尽奢华的古董车厢,以及 5 台常年运营的蒸汽火车头,罗罕以自己家庭成员的名字来命名这些心爱之物;此外,还有 14 辆柴油机车头和 9 辆电力车头列入其火车队列中。罗罕同时还到处寻访蒸汽机车司机,其中服役时间最长的二位是 Piet Grundlingh 先生和 Willem Ras 先生,此二人从 1970 年代就开始就为铁路运营效力,堪称是火车专家。

 

所有的非洲之傲列车都从比勒陀利亚出发,这是一座位于南非东北部高原上的城市,也是南非的行政首都。城市街道两旁遍植紫薇,因此又称”紫薇城”。与开普敦相比,它没有后者那么时髦,却多了一分稳重与老派。这很符合非洲之傲的风格,也或许是这个原因,罗罕·沃斯才将他的私人车站设立在这座城市里。

 

车站是一座典型的维多利亚式样的木头建筑,并不很大,却有着花园一样的庭院,盛开着通红的帝王花,而铁轨便从这里延伸贯通了整个非洲大陆。与他的收藏列车一样,这个车站也是个古董。

 

火车站除了常规的设施外,还有一间小型博物馆,收藏有关于老火车的种种过往。不过,多数旅客还是直奔候车室。这是一间铺着木地板的大厅,有摆满鲜花的欧式茶几和舒服的复古沙发,头顶的古铜四叶吊扇徐徐转动,四周墙壁上挂满了与火车有关的油画和装饰品,这些都是罗罕先生的私人收藏。

 

当一声汽笛响起,火车准备启动了。在登上漂亮的墨绿色非洲之傲列车前,不妨欣赏下月台上那座小巧的喷水池,然后倾听老罗罕用那口标准的伦敦音发表欢迎致词。最后的环节是宣读乘客名单,被念到名字的客人将踏着红地毯,随列车员登上非洲之傲列车。

 

在非洲之傲的乘客中,不乏那些一而再再而三拜访的常客,与罗罕一样,他们也对旧时代的生活方式深深着迷。来自开普敦的布坎南夫妇已与非洲之傲同行数次,直到她的丈夫去世,她也没有停止这个早已成为习惯的出行,去年,布坎南夫人就与家人再次登上列车,这已经是她的第 59 次旅行了,非洲之傲火车早已经变成了她生命的一部分,更成了她纪念逝去的丈夫的最好方式,而作为回报与纪念,非洲之傲便以布坎南( Buchanan )命名了火车上的一间豪华套房。

 

3

整个列车都属于你

 

在非洲之傲列车上,有时你会有种整个列车都属于你的错觉,因为每趟非洲之傲列车最多只挂载 20 节车厢,搭乘 72 名乘客,每节车厢最多只安排 3 个豪华套房或者 2 个皇家套房。包厢内超过 5 扇大窗可以随时开启,能尽情欣赏窗外的非洲美景,而且,每个包厢都有独立的冷暖空调和卫浴设施,皇家套房里甚至还有一个维多利亚式的四爪浴缸。

 

足有十几平方米的套房内饰几乎全部是木质结构:这也是一种旧时代的坚持。一张超大号睡床贴于房间一侧,带有花卉图案的床盖整齐地铺在床上。房间里还有一个装满食品和饮料的冰箱。衣橱里有按五星级酒店配备的一切设备——电子保险箱、浴袍、拖鞋和常用的旅行用品,甚至还有一副透明塑料风镜。

 

这是为了让乘客在列车行驶时随时可以把头探出窗外,自由欣赏风景而准备的。是的,非洲之傲途经的都是非洲大地上风景最壮美的地区,而缓慢的车速和空旷的行驶环境则让“切勿不要将手或头伸出车厢外”这则搭乘火车的铁律在这里成了笑谈。

 

当列车驶出比勒陀利亚,城市的浮躁与喧嚣也就很快被抛在了身后,取而代之的是远处连绵起伏的苍翠山峦、宁静的村庄以及不时在铁轨两侧出现的羚羊和鹿。当列车终于来到一望无际的非洲原野和丛林时,夜幕也已徐徐降临。像欧洲老宅的管家以摇动银铃的方式告知主人饭已备好的情形一样,非洲之傲的列车长也以一阵清脆的摇铃声逐节车厢来通知旅客,可以来餐车准备吃晚餐了。

 

餐车摇曳着华丽而复古的风情。餐桌上铺着白色桌布,摆放着晶莹剔透的水晶酒杯和刻着字母的银制餐具。柔软的绿色地毯和厚重的黄色窗帘是爱德华时代的装饰,吊扇慢条斯理地旋转着,像侍者慢吞吞而老成持重的说话方式。在这样的氛围中,被时代裹挟往前狂奔的人们终于得以慢下来,享受一杯酒、一餐饭,一个善意的微笑,一次不徐不疾的交谈。

 

4

从好望角到达累斯萨拉姆

 

非洲之傲列车的旅程长达 15 天短至 48 小时,最长的一条线路最远的火车线路从非洲大陆最西南端的好望角,经津巴布韦、赞比亚,到达千里之外的坦桑尼亚首都达累斯萨拉姆,足足跨越半个非洲 15 个国家。

 

列车实际上相当于一个流动的奢华酒店,白天,有各种各样针对停靠地附近特色而精心制作的探索行程,在马迪克韦野生动物保护区,乘客每天都会登上越野车在清晨和傍晚去追逐野生动物,沿途还会造访历史悠久的维多利亚瀑布酒店、塞卢斯野生动物保护区等著名景点。

 

非洲之傲还为衔接火车旅行特意订制了小型飞机航线,让以火车为原点的探索范围变得十分广大。

 

如果爱好旅行的毛姆、海明威或阿加莎·克里斯蒂还在世,一定也会是非洲之傲的常客,而他们又将会写下怎样的故事呢?但无论草原和丛林中有怎样的惊心动魄,当非洲大地慢悠悠却又仿佛一瞬间地沉入暮霭,列车包厢就是那个等待你回归的家,在晚餐后聚到车尾的酒吧,让一杯甜甜的大象酒的力道慢悠悠地袭来,来自世界各地的火车客们一下子便熟络起来,夜色在摇曳的灯光酒色之中泛滥涟漪,而火车,总在不经意间缓缓启动,继续开往旧日黄金年代。


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